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猕猴抓老鼠,可提高棕榈油产量

  德国综合生物多样性研究中心、莱比锡大学、马普进化人类学研究所和马来西亚大学的研究人员发现,通过猕猴追逐和吃食老鼠的习性,可以大大减少棕榈油种植园的鼠害,提高棕榈油的产量。这项研究已发表在《当代生物学》杂志上。

  棕榈油是日常生活中加工食品、化妆品、洗涤剂和生物燃料必不可少的原料。全世界有超过1800万公顷的土地用于棕榈油生产,其中约三分之一在马来西亚。老鼠进食成熟和未成熟的棕榈树果实会造成棕榈油大量减产,利用杀鼠剂是控制啮齿动物的常用手段。但是这种杀鼠剂大规模使用不仅成本昂贵,而且效果会持续减弱,对环境也有害。

  诸如谷仓猫头鹰之类的捕鼠动物已被用作杀鼠剂的替代品,在可持续的棕榈油生产中起着关键作用,但是仅靠谷仓猫头鹰不足以阻止老鼠的繁殖。理想情况下,需要利用各种捕鼠动物,覆盖白天或晚上老鼠不同的活动时间。来自马来西亚和德国的研究小组调查了猕猴是否能有助于人工灭鼠。他们在马来西亚半岛西海岸森林保护区附近的棕榈树种植园中观察了两组南方猕猴觅食行为。

  研究人员发现,猕猴虽然也吃棕榈树的果实,但它们只会造成小于1%的损害,而老鼠的损害为10%。据估计,每只猕猴每年能吃掉3000多只老鼠。马普进化人类学研究所博士安娜·霍茨纳说:“我们认为猕猴对鼠害的控制非常好,因为猕猴会积极寻找老鼠,并使用针对性强的策略。”例如南方猕猴会主动从棕榈树干上摘下叶子,寻找白天藏在那里的老鼠。

  霍茨纳和其同事的研究还表明,利用灵长类动物捕食可以减少老鼠数量75%。棕榈油单产可增加7%,相当于每公顷每年约增收100欧元。马普进化人类学研究所灵长类动物行为生态研究小组负责人,已故作者阿尼耶·魏迪希教授说:“希望我们的发现可以鼓励私人和公共种植园经营者,在棕榈种植园内和周围保护这些灵长类动物及其天然森林栖息地。”

  研究人员也将与马来西亚的棕榈油生产商和非政府组织一起,努力确保他们的发现在未来取得成果,即通过野生动物走廊保护猕猴种群和生物多样性,同时用更环保的灭鼠措施提高棕榈油的产量。(记者顾钢)

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